Le Cookie

En informatique, un cookie est défini par le protocole de communication HTTP comme étant une suite d'informations envoyée par un serveur HTTP à un client HTTP, que ce dernier retourne lors de chaque interrogation du même serveur HTTP.

√Čtymologie

Cookie provient d'un mot anglais signifiant ¬ę biscuit ¬Ľ. √Ä l'origine on trouve une allusion au fortune cookie, un programme Unix qui exp√©diait un message diff√©rent √† chaque utilisation. Un fortune cookie est un petit biscuit dans lequel on trouve un petit message de bonne aventure ou un dicton. Les francisations t√©moin (OLF, 1996) et t√©moin de connexion (avis officiel fran√ßais, 1999) ont √©t√© propos√©es mais ne sont pas aussi connues que cookie en 2005. Le terme mouchard est parfois utilis√© avec une connotation n√©gative, √† cause des controverses sur l'usage des cookies.

Description informelle

Les cookies sont de petits fichiers textes stock√©s par le navigateur Web sur le disque dur du visiteur d'un site Web et qui servent (entre autres) √† enregistrer des informations sur le visiteur ou encore sur son parcours dans le site. Le webmestre peut ainsi reconna√ģtre les habitudes d'un visiteur et personnaliser la pr√©sentation de son site pour chaque visiteur ; les cookies permettent alors de garder en m√©moire combien d'articles il faut afficher en page d'accueil ou encore de retenir les identifiants de connexion √† une √©ventuelle partie priv√©e : lorsque le visiteur revient sur le site, il ne lui est plus n√©cessaire de taper son nom et son mot de passe pour se faire reconna√ģtre, puisqu'ils sont automatiquement envoy√©s par le cookie.

Un cookie a une durée de vie limitée, fixée par le concepteur du site. Ils peuvent aussi expirer à la fin de la session sur le site, ce qui correspond à la fermeture du navigateur. Les cookies sont largement utilisés pour simplifier la vie des visiteurs et lui présenter des informations plus pertinentes. Mais une technique particulière permet aussi de suivre un visiteur sur plusieurs sites et ainsi de collecter et recouper des informations très étendues sur ses habitudes. Cette technique a donné à l'usage des cookies une réputation de technique de surveillance violant la sphère privée des visiteurs.

En réponse à ces craintes légitimes, un mécanisme appelé P3P a été mis en place afin de prémunir les internautes des éventuelles utilisations abusives.

Stockage des cookies

Un cookie est facilement modifiable, le bloc notes suffit à changer ses valeurs manuellement.

Les cookies sont enregistrés différemment selon les explorateurs.

    * Internet Explorer enregistre chaque cookie dans un fichier diff√©rent.
    * Mozilla Firefox enregistre tous ses cookies dans un seul fichier.
    * Opera enregistre tous ses cookies dans un seul fichier et le crypte. (Impossible de les modifier)

Paramétrer le navigateur

Les navigateurs modernes supportent les cookies. L'utilisateur peut choisir ceux qu'ils acceptent et ceux qu'ils jettent. Les options suivantes sont souvent utilisées :
   1. Les cookies ne sont jamais accept√©s.
   2. Le navigateur demande son avis √† l'utilisateur pour chaque cookie.
   3. Les cookies sont toujours accept√©s.

Catégorie :
Strategie
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Date de publication :
20 octobre 2006